La danse orientale : Entre art et séduction

Il fut un temps où la danse orientale était considérée comme une forme d’art dans les grandes villes du monde arabe. C’était avant que des religieux conservateurs ne s’immiscent, l’assimilant à la nudité et à la prostitution, et la décrivant comme « haram » dans l’Islam. Puis la guerre et la pauvreté ont dévasté ce qui restait de la profession.

La danse orientale, un métier en voie de disparition : Entre art et séduction
Il y a cinquante ans, une jeune adolescente du nom de Ghada Bashour est entrée dans une boîte de nuit de Damas, où elle avait été engagée pour faire de la danse orientale trois jours par semaine. Elle a choisi de porter une robe longue, utilisée par les danseuses du style baladi, une forme plus conservatrice de danse orientale axée sur le mouvement du torse, où la chair est moins visible.

Un soir, la chanteuse libanaise Fairuz entre, alors qu’elle vient de terminer l’un de ses spectacles à la Foire internationale de Damas. La jeune danseuse, elle-même fan de Fairuz, ne pouvait pas croire qu’elle allait se produire devant la diva libanaise. Bashour a dansé jusqu’à la table de Fairuz, se balançant sur la musique du groupe qui jouait sur scène, vibrant et frissonnant à chaque coup de tambour. À l’époque, Fairuz ne chantait que de la poésie andalouse sérieuse. Elle n’a jamais esquissé un sourire sur scène, mais elle était manifestement impressionnée par la jeune danseuse. Elle l’applaudit, décrivant le style de Bashour comme « expressionniste, émotionnel et élégant ».

Même pendant l’âge d’or, la danse orientale n’a jamais été acceptée par la société conservatrice, en raison de son association avec la vie nocturne et les cabarets.

C’était à une époque où les intellectuels arabes considéraient encore la danse orientale comme une forme d’art, avant que les religieux conservateurs ne la considèrent comme haram, c’est-à-dire mauvaise, immorale et interdite dans l’Islam. Ils la considéraient comme synonyme de nudité, étant donné que la robe d’une danseuse du ventre expose ses jambes, ses seins et, évidemment, son ventre. Mais même pendant l’âge d’or – une période allant du début au milieu des années 1900, lorsque l’industrie cinématographique égyptienne a pris son essor et que de nombreuses danseuses du ventre sont devenues célèbres – la danse orientale n’a jamais été acceptée par la société conservatrice, en raison de son association avec la vie nocturne et les cabarets. En Syrie, par exemple, ce n’est qu’à la fin des années 1970 que la télévision d’État a commencé à la promouvoir comme une forme d’art folklorique.

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Une profession en voie de disparition

Aujourd’hui, cette profession a pratiquement disparu des trois villes arabes où elle était autrefois florissante, à savoir Le Caire, Beyrouth et Damas. Les Frères musulmans se sont déchaînés contre cette forme de danse pendant leur bref règne sur l’Égypte, de 2012 à 2013, tandis que les ravages de la guerre en Syrie ont anéanti les possibilités offertes aux rares danseuses du ventre encore actives. Pendant ce temps, au Liban voisin, les conditions économiques difficiles ont conduit de nombreux danseurs à abandonner le métier et à chercher des professions plus rémunératrices.

À Damas, au cours des 20 dernières années, des écoles ont vu le jour pour enseigner le ballet, la valse et le tango, mais aucune ne propose de cours de danse orientale. Dans les films arabes classiques en noir et blanc, la danse du ventre est souvent montrée dans des cabarets et des boîtes de nuit où l’on boit et où l’on fume beaucoup, ce qui nuit considérablement à la perception de la profession par le public et décourage de nombreuses personnes de l’apprécier.

En conséquence, les grands noms de l’âge d’or de la danse du ventre sont soit retraités, soit morts. Nombre d’entre eux ont tout simplement disparu des feux de la rampe et sont morts dans leur maison, vieux et oubliés. Ghada Bashour est l’une des rares personnes à avoir réussi à se réinventer en changeant de carrière pour devenir actrice. Elle joue désormais dans des séries télévisées populaires, souvent dans le rôle d’une femme au foyer vieillissante.

L’histoire de Sumayya

Selon Sumayya, une danseuse du ventre à la retraite vivant à Damas, d’autres n’ont pas eu cette chance. En tant que musulmane pratiquante, Sumayya porte aujourd’hui un foulard et un vêtement noir qui couvre tout son corps. Elle est réticente à parler de son ancienne vie dans le show-business. « Je ne veux pas embarrasser mes petits-enfants », a-t-elle déclaré à Inside Arabia. Sumayya était autrefois un grand nom du spectacle, se produisant au cabaret Siriana, fréquenté par le président de l’époque, Adib al-Shishakli, dans les années 1950.

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La danse orientale

De nombreux Syriens regardent encore les danseuses du ventre égyptiennes à l’écran, comme Najwa Fouad, Samia Gamal et Fifi Abdo. Mais le lien s’arrête là. Peu d’entre eux – si tant est qu’il y en ait – voudraient que leur famille ou eux-mêmes soient associés à ces danseuses, explique Sumayya. Cet éloignement est dû en partie à la mauvaise réputation que s’est forgée la nouvelle génération de danseuses du ventre. Pendant sa carrière de danseuse, Sumayya raconte : « Les femmes amenaient leurs maris pour me regarder danser, parce que c’était de l’art, pas de la prostitution. Je ne m’approchais jamais trop près des tables, pour ne gêner personne, y compris moi-même. Aujourd’hui, les danseuses utilisent leurs spectacles pour voler des maris ou trouver des fans qu’elles peuvent exploiter pour obtenir de l’argent. Ce ne sont que de vulgaires opportunistes ».

Cela n’a pas toujours été le cas, se souvient Sumayya. « À mon époque et à mon âge, les danseuses du ventre étaient des épouses et des mères, travaillant pour gagner un revenu décent. Nos corps étaient des œuvres d’art, pas seulement de la chair commerciale », ajoute-t-elle.

« J’ai appris la danse du ventre, ainsi que d’autres formes comme la danse du samah andalou et le ballet, alors que j’étais une jeune fille. J’ai étudié aux mains de maîtres de danse respectés dans le monde arabe. J’ai pratiqué la danse expressionniste, racontant une histoire dans chacun de mes mouvements. J’avais l’habitude de danser dans des lieux respectables, ceux réservés aux familles, et dans des mariages privés », raconte Sumayya.

Un langage universel

La danse est un langage international compris par des personnes de couleurs, de langues et d’ethnies différentes dans le monde entier. La danse orientale est sans aucun doute l’un des genres de danse les plus célèbres – et les plus controversés. Les costumes se composent généralement d’un haut ou d’un soutien-gorge ajusté, d’une ceinture colorée enroulée sous la taille et les hanches, et de jupes fendues au niveau des jambes, décorées de perles et de broderies. La danse orientale est un acte solitaire, unique dans le sens où elle n’est basée sur aucun guide et peut être exécutée sans aucune restriction.

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La danse orientale est un acte solitaire, unique en ce sens qu’elle ne repose sur aucun guide et peut être pratiquée sans restriction.

On trouve encore des amateurs de danse orientale dans le monde entier, car l’attrait de cette danse ne se limite plus au monde arabe. Les Occidentaux, en particulier, sont enchantés depuis longtemps, et beaucoup affirment que ce genre leur a permis de mieux comprendre l’Orient. Cela pourrait expliquer pourquoi de nombreuses personnes étudient et apprennent cette danse pour son attrait physique et artistique. Le métier a pénétré le monde du spectacle en Europe et aux États-Unis et s’est récemment établi en Asie également.

Actuellement, de nombreux danseurs du ventre de Chine, d’Europe de l’Est et d’autres parties du globe viennent chaque année en Égypte, soit pour chercher du travail, soit pour apprendre le métier, soit pour participer à des concours de danse, pour lesquels Le Caire est célèbre. Mais même les danseurs étrangers ne sont pas à l’abri de poursuites. Une danseuse du ventre russe populaire basée au Caire, Johara (alias Ekaterina Andreeva), avec plus de 2 millions de followers sur Instagram, qui a été présentée dans un article de DW, a ensuite fait l’objet d’une arrestation et d’un procès, bien qu’elle semble avoir repris ses activités.

Suheir Zaki, la célèbre danseuse égyptienne qui s’est produite devant le président américain Richard Nixon lors de sa visite au Caire en 1974, a déclaré un jour que, quels que soient les efforts des danseuses du ventre étrangères, elles ne pourront « jamais, jamais » rivaliser avec les Arabes. La raison, expliquait-elle, est qu' »il leur manque une oreille musicale, habituée aux airs et aux mélodies orientaux, en plus, bien sûr, de l’esprit d’humour léger ».